중국어

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중국어(한자: 中國語, 신자: ㄓㄨㄥ ㄍㄨㄛˊ ㄩˇ) 또는 한어(한자: 漢語, 신자: ㄏㄢˋ ㄩˇ)는 중국·티베트 어족에 속하는 언어로, 화어(한자: 華語, 신자: ㄏㄨㄚˊ ㄩˇ), 중문(한자: 中文, 신자: ㄓㄨㄥ ㄨㄣˊ) 등으로도 불린다. 세계에서 가장 많은 사용자를 가진 언어로, 그 발상지인 중국에 가장 많은 사용자가 있다.

중국어는 단일의 언어가 아닌 방언 연속체이며, 방언은 크게 10개 내외의 범주로 나뉜다. 베이핑 등지의 방언이자 표준으로 취급되는 관어(한자: 官話), 상하이 등지의 방언인 오어(한자: 吳語), 중국 남부의 민어(한자: 閩語)와 월어(한자: 粵語) 등이 있다.

일반적으로 한자신자로 표기되는데, 한자는 상형 문자갑골 문자를 기반으로 한 표의 문자로서 그 수가 매우 많다. 신자는 청나라 말기 장빙린에 의해 고안된 표음 문자1918년 채택되어 한자와 함께 사용되고 있다.

가장 큰 특징으로 성조가 존재한다는 점을 들 수 있는데, 성조에 따라 단어의 의미가 바뀌기도 한다. 문법은 SVO 어순을 따르며, 형태소가 굴절없이 단어를 이루어 어순에 따라 문법적 역할이 결정되는 문법적 고립어이다. 인접한 언어인 베트남어, 일본어, 한국어 등에게 역사적으로 큰 영향을 주었다.

분류

음운

문법

중국어를 사용하는 국가 및 지역

중국어와 외래어

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